Fruits

Research Article

Growth, yield and leaf nutrient content of organically grown banana plants in the Canary islands

Croissance, rendement et teneur minérale des feuilles de bananiers de culture biologique, aux Canaries

Carlos Enrique Alvareza1, Andrés Ortegaa1, Marino Fernándeza1 and Andrés Antonio Borgesa1

a1 Instituto de Productos Naturales y Agrobiología, CSIC, Avenida Astrofísico Francisco Sánchez, 3, La Laguna, 38206 Tenerife, Spain

Abstract

Introduction. To compare the mineral nutrition of organically and normally grown banana plants, observations were made on growth and yield of organic banana plants, at the Canary Islands. The data were then discussed opposite the results previously reported for conventional plantations. Materials and methods. Growth parameters (plant height, leaf emission rate, pseudostem circumference) and yield parameters (bunch weight, number of hands, finger grade, etc.) were measured during ten months on an organically grown banana plantation of Dwarf Cavendish cv. Leaf N, P, K, Ca, Mg, Cu, Fe, Mn and Zn contents were also assessed. Results and discussion. Leaf emission rates showed higher values in late spring and early summer (0.099-0.109 leaf$\cdot$d-1), while pseudostem circumference grew more in late spring (0.238 cm$\cdot$d-1) than in summer. In August, pseudostem circumference decreased dramatically, probably because the plants with a larger circumference had flowered before that month and could not be measured. Bunches gave good yields for the zone (43.59 kg on average) and had a high mean number of hands (12.79). Number of fingers of the second upper hand (25.63), their grade (37.63 cm), length (23.50 cm) and weight (165.19 g) ranged from normal to high. Month of harvesting influenced yield and quality of the fruits. Leaf content of N, P, Mg, Cu, Fe, Mn and Zn fell within the normal range related to the conventionally grown banana plants. Potassium foliar content showed low levels but not deficiencies, whereas Ca leaf concentrations were high but not excessive. No relationship was found among leaf nutrient levels and growth, yield and fruit quality parameters.

Résumé

Introduction. Pour comparer la nutrition minérale de bananiers issus de cultures biologique ou industrielle, des observations sur la croissance et le rendement de plants menés en culture biologique ont été faites pendant dix mois aux îles Canaries. Les données ont été ensuite discutées vis-à-vis de résultats précédemment publiés pour les plantations conventionnelles. Matériel et méthodes. Sur une plantation de bananiers Cavendish menée en culture biologique au sud de Ténérife, des paramètres de croissance (hauteur de la plante, rythme d'émission foliaire, circonférence de la pseudotige) et des paramètres de rendement (poids du régime, nombre de mains, calibre des doigts, etc.) ont été mesurés pendant dix mois. La teneur foliaire en N, P, K, Ca, Mg, Cu, Fe, Mn et Zn a été également évaluée. Résultats et discussion. L'émission foliaire a été plus élevée en fin de printemps et en début d'été (0,099-0,109 feuille$\cdot$jour-1), alors que la circonférence de la pseudotige augmentait davantage en fin de printemps (0,238 cm$\cdot$jour-1) qu'en été. En août, la circonférence de la pseudotige a beaucoup diminué, sans doute parce que les plants les plus larges avaient déjà fleuri et ne pouvaient donc pas être mesurés. Les régimes ont eu un bon rendement moyen (43,59 kg) pour la zone et un nombre de mains élevé (12,79 en moyenne). Le nombre de doigts (25,63) de la deuxième main, leur calibre (37,63 cm), leur longueur (23,50 cm) et leur poids (165,19 g) se sont situés dans des limites normales ou les ont dépassées. Le mois de récolte a influencé le rendement et la qualité des fruits. La teneur foliaire en N, P, Mg, Cu, Fe, Mn et Zn a été comparable à celle des bananiers cultivés en plantations conventionnelles. La teneur foliaire en K a été faible sans provoquer de déficiences, tandis que les concentrations en Ca ont été élevées sans être excessives. Aucune relation n'est apparue entre les niveaux de nutrition foliaire et les paramètres de croissance, rendement et qualité du fruit.

(Received April 14 2000)

(Accepted October 10 2000)

(Online publication April 15 2002)

Key Words:

  • Canary Islands ;
  • Musa ;
  • organic agriculture ;
  • plant nutrition ;
  • growth ;
  • yields ;
  • mineral content

Mots clés:

  • Canaries (îles) ;
  • Musa ;
  • agriculture biologique ;
  • nutrition des plantes ;
  • croissance ;
  • rendement ;
  • teneur en éléments minéraux
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